Séismes de Castellane (1855 - 1951)


Les séismes de Castellane du 23 novembre - 12 décembre 1855 et du 30 novembre 1951

Situé en plein cœur de l’arc de Castellane, ce secteur extrêmement faillé possède malgré tout une très faible activité sismique par rapport à la vallée de l’Ubaye et le Piemont occidental situés au nord-est. Cependant, un séisme important s’est produit en 1855 avec une première secousse le 23 novembre et une seconde beaucoup plus forte, qui a provoqué des dégâts considérables et marqué les habitants dans trois ou quatre localités. En voici les faits :

23 novembre 1855 (15 h 15)

Une première forte secousse a eu lieu à Castellane et dans les environs sur un rayon d’une quinzaine de kilomètres. Ce tremblement de terre provoqua quelques chutes de cheminées et l’écroulement d’une portion de montagne. Dans trois villages, l’église et plusieurs maisons furent lézardées.

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village de Chasteuil
situé en hauteur sur la rive droite du Verdon.
(photo : André Laurenti)

12 décembre 1855 (20 h 30)

Les secousses se sont renouvelées 19 jours plus tard, le 12 décembre et cela pendant une dizaine d’heures. D’heure en heure, elles ont continué dans les montagnes environnantes. Ces nouvelles secousses ont provoqué des dégâts considérables dans les même villages que le 23 novembre, des toitures se sont écroulées et plusieurs maisons se sont effondrées. A Chasteuil, l’église et le presbytère ont été complètement renversés.

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Village de Chasteuil
L’église de Chasteuil a été sérieusement ébranlée au chœur et à la sacristie. Les quatre murs ont été ceinturés à la base par un câble, en hauteur quatre tirants liaisonnent les appuis et la façade nord a été renforcée par un contrefort.
(photos : André Laurenti)

La presse indique qu’à Taloire, plusieurs maisons se sont profondément lézardées à Taulanne, les toitures sont presque toutes détruites. Dans la nuit du 13 au 14 décembre, il y a eu encore trois secousses, la population fut complètement paniquée. A 10 kilomètres de Castellane, une large fissure se serait formée, laissant s’échapper des vapeurs sulfureuses, le sol à cet endroit aurait été constaté plus chaud que dans les alentours. Cette secousse a été ressentie à Draguigan, à Digne et à Toulon. Dans une lettre, l’auteur M. Doublier donne des précisions sur ce qu’il a observé, "je m’empresse de vous annoncer qu’hier 12 décembre à 8 h 35 du soir, nous avons ressenti une secousse peu intense à la vérité, mais assez forte pour déplacer de 15 cm environ et dans la direction nord au sud ou du nord-ouest au sud-est, des lits, des couchettes et des tables dont les pieds sont garnis de roulettes". Quelques sonnettes se sont fait entendre et des objets d’ornement placés sous cloches sur des cheminées ont heurté les uns contre les autres. Cette secousse qui n’a duré que 2 ou 3 secondes s’est manifestée aussi dans quelques communes de nos environs avec aussi peu d’intensité qu’ici.

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Village de Taloire
L’église de Taloire, depuis le séisme, n’a pas été réparée
(Photos : André Laurenti)

Séisme du 30 novembre 1951 à 06 h 08

Moins d’un siècle plus tard, le 30 novembre 1951 le même secteur est à nouveau frappé par un événement similaire d’une intensité maximale de VII-VIII. L’épicentre a été localisé à 2 km au sud du village de Chasteuil par 6°26’00’’ de longitude est et 43°49’00’’ de latitude nord.

Le choc principal a été précédé par deux événements précurseurs le 29 novembre à 14 h et le 30 novembre le jour même à 4 h 00, c’est à dire 2 h 08 avant. A Chasteuil, l’église entièrement remise à neuf dix ans auparavant, a été sérieusement ébranlée au chœur et à la sacristie. Elle a été fortement fissurée. Selon la presse, toutes les maisons situées au sud de cette église ont été démolies. Toutes les constructions ont été lézardées, des toitures se sont effondrées, toutes les maisons sauf trois ont été rendues inhabitables.

Il est d’ailleurs remarquable que les habitants aient eu le temps de sortir au moment de la secousse qui a duré quelques secondes. La population s’est repliée au nord du village à l’ancien château, à l’école et à la mairie.

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Hameau de Taulanne
Chapelle de Taulanne.
(Photos : André Laurenti)

A Taloire, l’église a été fissurée, il y a eu des chutes de tuiles et de cheminées, une pierre tombale a également été renversée. Il y a eu aussi des éboulements et les sources troublées dans ce secteur.

A Blieux on déplore la chute de 2 cheminées et l’effondrement d’un mur de l’église.

A Taulanne il a été observé la chute de tuiles, d’une cheminée, le tintement de cloches et des sources troublées.

A Villars Brandis, des murs ont été fissurés et des tuiles sont tombées.

A Rougon il a été signalé un choc brusque de bas en haut, il y a eu des fissures dans les maisons, des chutes de pierres des toits et des sources troublées.

Par ailleurs, des blocs de rocher ont roulé des sommets voisins et la route nationale de Castellane à Marseille, devenue depuis la départementale N° 952, a été coupée en plusieurs endroits par des éboulements entre les points kilométriques 6 et 9. Quelques parties des murs de soutènement ont été emportées entre les PK 6.4 et 6.9.

Séisme du 24 novembre 1994 à 22 h 17

Le réseau Sismalp de l’observatoire de Grenoble a enregistré, le jeudi 24 novembre 1994 à 22 h 17 min (heure locale) un séisme de magnitude 3,5 dont l’épicentre était situé à 8 km au sud-ouest de Castellane, en limite avec le département du Var. Il a été ressenti par la population à Castellane, où de nombreuses personnes sont sorties de leurs habitations. L’intensité maximale observée de ce séisme a été estimée à IV.

La secousse a été enregistrée par une quarantaine de stations du réseau Sismalp, depuis la station de Castellane (à 11 km de l’épicentre), jusqu’à la station de Corse-du-Sud, à plus de 300 km de l’épicentre.

Il est toutefois frappant de constater que ces trois événements se sont produits au mois de novembre.

Points particuliers de ce secteur actif : juste au Nord de Castellane, se trouve la retenue du barrage de Castillon. Elle limite un plan d’eau d’axe Nord Sud situé à 850 mètres d’altitude.

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Barrage de Castillon
Lac de Castillon et son barrage situés en amont de la ville de Castellane.
(Photos : André Laurenti)

Ce barrage a été construit durant la période de 1928 à 1948 et sa mise en service a été effectué en 1948. Il s’agit d’un barrage de type voûte mince en béton armé, fondé sur un sol de nature calcaire et à usage de centrale hydroélectrique. Ses principales caractéristiques sont :
- Hauteur sur fondation : 101,00 m
- Longueur en crête : 200,00 m
- Épaisseur en pied : 16,80 m - en crête : 4,00 m
- Volume du barrage : 125 000 m3
- Volume de la retenue : 149,00 hm3
- Surface de la retenue : 5,00 km2

L’eau du barrage de Castillon se déverse vers une autre retenue, le barrage de Chaudanne et son lac. Les travaux ont débuté en même temps que celui de Castillon, mais en deux fois de 1928 à 1932 puis de 1950 à 1953. Il a été mis en service en 1952.

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Barrages
A gauche le barrage de Castillon et à droite celui de Chaudanne.
(Photos : André Laurenti)

Il s’agit d’un barrage de même type que le précédent également à usage de centrale hydroélectrique.

Ses principales caractéristiques sont :
- Hauteur sur fondation : 73,90 m
- Longueur en crête : 95,00 m
- Épaisseur en pied : 9,60 m - en crête : 2,00 m
- Volume du barrage : 27 140 m3
- Volume de la retenue : 16,00 hm3
- Surface de la retenue : 0,65 km2

Les barrages de Castillon et de Chaudanne sont surveillés en permanence. Des techniciens d’EDF effectuent des contrôles réguliers sur tous les sites. Conçus pour durer dans le temps, les barrages sont auscultés en permanence. Plus de 10 000 appareils de mesure installés au cœur des édifices transmettent de façon continue des informations qui permettent de juger de l’état de santé du barrage.

Castellane

En aval de ces deux barrages se trouve la sous-préfecture des Alpes de Haute Provence, Castellane une ville de 1539 habitants. Dominé par son Roc, une paroi calcaire de 184 mètres de hauteur, le site est l’un des plus attrayant et incontournable de la Haute Provence. Castellane jouit d’un climat privilégié, d’une nature luxuriante et préservée. Les ruelles étroites et pittoresques, sa grande place aux platanes centenaires lui donnent un aspect typiquement provençal. Une grande variété de loisirs de plein air et son infrastructure importante en matière de camping fait que cette commune quadruple le nombre d’habitants en période estivale.

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Ville de Castellane
la sous-préfecture des Alpes de Haute Provence
(photo : André Laurenti)

Orientation bibliographique

- Extrait des annales 1938 Institut Physique du Globe de Strasbourg Tome3 Géophysique Mende 1941

- Extrait d’une lettre de M. Doublier à M. de Brimoni - Draguignan le 13 décembre 1855

- Journal des Basses Alpes du 20 décembre 1855

- Journal intitulé la Voix de la Provence du 09 décembre 1951 (Digne)

- La sismicité de la France de 1951 à 1960 - annales 1967 de l’Institut Physique du Globe de Strasbourg - par Rothe J.P. et Dechevoy N. - Tome 8Géophysique - Gap 1967

- Ministère de l’Économie, des Finances et de l’Industrie, 17/05/2000

- Base de données historiques nationales présentée par le Bureau de Recherche Géologique et Minière (BRGM) http://www.sisfrance.net/

- Site internet du réseau de détection sismique de l’observatoire de Grenoble (réseau Sismalp)


Commentaires

Logo de moyau
jeudi 24 avril 2014 à 10h47, par  moyau
un seisme en verdon

a Chasteuil Castellane Brandis et jusqua Rougon se succède des dizaines de camping parmi les plus vaste d Europe ,soit des dizaines de milliers de personnes a l aplombs sous les barres des Cadieres de saint jean, de Berbene etc.. Ces zones n ont jamais été habiter dans l histoire des hommes. Si un séisme même moyen a lieux d énormes blocs peuvent s écraser sur les camping ou également créer des phénomènes d embâcles fréquent dans l histoire du Verdon qui pourront noyer ces mêmes camping ou les kayakistes le long des gorges .Enfin scenario catastrophe si le barrage voute en béton de Castillon cède sur un gros séisme il feras céder le barrage de Chaudanne 3 kilomètres plus bas engloutiras Castellane, l ensembles des camping des gorges feras céder le barrage de sainte croix en aval et iras dévaster le pays jusqu’à la Camargue faisant plusieurs dizaine de milliers de morts .Encore un fois le développement humain n as pas du tout pris en compte l aléas sismique les intérêts financiers prévalant toujours

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