Effets sur le village de Baiardo


LE TREMBLEMENT DE TERRE DU 23 FÉVRIER 1887

EFFET DU SÉISME SUR LE VILLAGE DE BAIARDO

Baiardo est situé à vingt-trois kilomètres de Ventimiglia, sur un promontoire rocheux à 900 m d’altitude. Ici l’intensité du séisme a été identique à celle de Ventimiglia, les dégâts matériels furent peu nombreux. Pourtant le tremblement de terre a été terriblement meurtrier et de loin, le plus dramatique.

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Village de Baiardo
Il est situé à une trentaine de kilomètres dans l’arrière pays de Ventimiglia
(photo André Laurenti)

En effet, ce matin là, un grand nombre d’habitants était réuni en masse dans l’église pour célébrer le Mercredi des Cendres. Dans la religion chrétienne le mercredi des Cendres marque le 1er Jour du Carême qui va durer 40 jours. Chaque fidèle se marquait au front d’une tache de cendres, pour montrer que l’homme n’est que poussière. Ce matin là, environ 650 personnes assistaient à cette cérémonie qui était une coutume très observée dans la région. Soudain, c’est le drame, la première secousse fait tomber entièrement la voûte sur la foule. Seule, la partie couvrant le maître autel a été épargnée. Ainsi le prêtre vit s’effondrer, l’église sur les fidèles [1]. En quelques secondes ce lieu de culte, s’est transformé en véritable tombeau géant. Sur les côtés, seulement sous les voûtes basses, quelques personnes sont restées saines et sauves.

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Eglise de Bairado
220 personnes périrent sous l’effondrement de la voûte de l’église
(reproduction André Laurenti)

La presse indiquera que la scène qui suivit ce malheur est indescriptible. Les cris des victimes et l’appel des parents accourus sur les ruines, furent déchirants. Au cours des journées de mercredi et jeudi, 220 victimes furent retirées des décombres. Ils seront tous enterrés dans une fosse commune remplie de chaux et creusée par les soldats du 13ème régiment d’infanterie en garnison à San Remo. Le déblaiement s’effectua avec le concours de 150 ouvriers des chemins de fer et 150 jeunes des environs. Quant aux nombreux blessés, ils furent installés sous des tentes et soignés par des docteurs venus de San Remo. Le maire de cette commune du littoral fit parvenir des vivres et des couvertures. A l’exception de l’église paroissiale les dégâts ont été peu importants, dans le village, seulement deux vieilles maisons s’ écroulèrent ensevelissant six personnes [2].

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Village de Baiardo
Aujourd’hui les ruines de l’église existent toujours tout en haut du village.
(photos : André Laurenti)
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L’église de Baiardo
A l’intérieur des ruines, on peut encore observer un tirant tordu par les effets du séisme.
(Photos : André Laurenti)
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Effet du séisme
A proximité de l’édifice on peut voir un deuxième tirant plié par le séisme. Une pièce d’un euro donne l’échelle.
(Photo : André Laurenti)
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L’église de Bairado
Le clocher comportait de nombreux cadres métalliques et de tirants qui lui ont permis de résister au séisme.
(Photos : André Laurenti)

Classification utilisée dans l’échelle EMS 98

Le récit ne décrit pas suffisamment les dégâts sur les autres constructions du village. Les effets sont largement suffisants pour une intensité de VI, ils sont cependant insuffisants pour une valeur de VII, il est donc proposé une intensité de VI - VII


[1] "Le Petit Niçois" : extrait du journal du 27 février 1887 (Arch. Dép. des Alpes-Maritimes)

[2] L’éclaireur du Littoral : Extrait du journal du 28 février 1887 (Arch. Dép. des Alpes-Maritimes)


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